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Grammatica Inglese di Base
del prof. Raffaele Nardella

Discorso Indiretto

Introduzione

L'argomento grammaticale affrontato in questa pagina riguarda il Discorso Indiretto (in inglese Reported Speech), in particolare:

- come trasformare i verbi dal discorso diretto a quello indiretto

- come trasformare gli avverbi dal discorso diretto a quello indiretto

- i verbi che introducono il discorso indiretto

Al termine della lezione grammaticale è presente la sezione Laboratorio di Inglese Online dove svolgere gli esercizi interattivi.


Discorso Indiretto

Il discorso indiretto si usa per riferire qualcosa che è stato detto in precedenza in forma di dialogo (discorso diretto).
Quando il verbo che introduce il discorso indiretto è al presente, i tempi verbali non cambiano rispetto al discorso diretto; i principali cambiamenti riguardano i pronomi, i possessivi e i dimostrativi.
Esempio: George: “I called my girlfriend yesterday, but she wasn’t in.” diventa => George says he called his girlfriend yesterday, but she wasn’t in.”
In altri casi, quando il verbo che introduce il discorso indiretto è al passato, nel passaggio del discorso diretto al discorso indiretto, cambia la coniugazione del verbo.

Trasformazione dei Verbi

La tabella che segue mostra le principali trasformazioni dei tempi e modi verbali dal discorso diretto a quello indiretto
Discorso Diretto Discorso Indiretto Esempi
Simple Present Simple Past “They take the underground every day.” => He said they took the underground every day.
Simple Past Past Perfect “I called my girlfriend yesterday.” => He said he had called his girlfriend the day before.
Present Perfect “I have watched a nice film tonight. => She said she had watched a nice film that night.
Past Perfect “I had switched on the radio.” => He said he had just switched on the radio.
Simple Future Present Conditional “I’ll call you tomorrow.” => He said he would call me the following day.
Present Conditional “Would you like to go out for dinner this evening?” => He asked if I would like to go out for dinner that evening.
Present Progressive Past Progressive “She is sleeping now. => He said she was sleeping at that time
Imperative Infinitive “Don’t walk!” => He said not to walk

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Trasformazione degli Avverbi

Gli avverbi, come già notato negli esempi della precedente tabella, possono variare.
Ecco alcuni esempi soltanto indicativi, dato che le espressioni di tempo e di luogo cambiano a seconda dei riferimenti spazio-temporali del discorso.
Discorso Diretto Discorso Indiretto
here there
now then, at that time
today / tonight that day, that night
tomorrow the following day, the day after
yesterday the previous day, the day before
ago before
next week / month the following week / month
last week / month the previous week / month, the week / month before

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Verbi che introducono il Discorso Indiretto: Say - Tell - Ask

Per introdurre un discorso indiretto si usano di solito i verbi say, tell e ask:
- say se non è espressa la persona con cui si parla
Esempio: He said he had called his girlfriend the day before = Disse che aveva chiamato la sua ragazza il giorno prima
Anche se l’uso non è comune, say può essere usato anche quando è espressa la persona con cui si parla; in tal caso il complemento di termine deve essere preceduto da to
Esempio: He said to me he had called his girlfriend the day before = Mi disse che aveva chiamato la sua ragazza il giorno prims
- tell se è espressa la persona con cui si parla; in tal caso il complemento di termine non è preceduto da to
Esempio: He told me he had called his girlfriend the day before = Mi disse che aveva chiamato la sua ragazza il giorno prima
- ask per riferire una domanda
Esempio: He asked if I would like to go out for dinner that evening = Chiese se mi sarebbe piaciuto uscire a cena quella sera


Altre Verbi che introducono il Discorso Indiretto

Per indicare in modo più preciso la funzione comunicativa del discorso diretto sono utilizzati altri verbi come:

- apologyze (scusarsi) seguito da for + forma -ing del verbo
Esempio: I apologyze for being so late = Mi scuso per essere così in ritardo

- advise (consigliare), forbid (proibire), invite (invitare), order (ordinare), remind (ricordare) seguiti dal complemento oggetto + l'infinito del verbo
Esempio: The doctor advised me to quit smoking = Il dottore mi consigliò di smettere di fumare

- offer (offrirsi), promise (promettere) refuse (rifiutarsi), threaten (minacciare) seguiti dall'infinito del verbo
Esempio: They promised to study harder = Promisero di studiare di più

- answer (rispondere), complain (lamentarsi), explain (spiegare), state (dichiarare) seguiti da that (che può essere omesso in quanto congiunzione) + la frase secondaria
Esempio: She answered that she was doing her homework = Rispose che stava facendo i compiti.

- admit (ammettere), deny (negare), suggest (suggerire) che hanno due costruzioni possibili:
 1. seguiti dalla forma -ing del verbo quando il soggetto della frase principale è lo stesso della frase secondaria
Esempio: He suggested having a pizza = Suggerì/Propose di prendere una pizza
 2. seguiti da that + la frase secondaria quando i soggetti non sono gli stessi
Esempio: He suggested that I had a pizza = Suggerì/Propose che prendessi una pizza.

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