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Grammatica Inglese di Base
del prof. Raffaele Nardella

Verbi Modali

Introduzione

L'argomento grammaticale affrontato in questa pagina riguarda i Verbi Modali (in inglese Modal Verbs), in particolare:

- can, could

- may, might

- will, would

- shall, should, ought to

Al termine della lezione grammaticale è presente la sezione Laboratorio di Inglese Online dove svolgere gli esercizi interattivi.


Verbi Modali

I verbi modali in inglese non hanno alcuni modi e tempi (vengono sostituiti da altri verbi) e presentano delle particolari caratteristiche:
 
- sono invariabili, cioè hanno la stessa voce per tutte le persone singolari e plurali

non usano l’ausiliare nelle forme interrogativa, negativa e interrogativo-negativa, ma si comportano come il verbo essere (to BE)

- sono seguiti da verbi all’infinito senza il TO (ad eccezione di ought)

non sono mai seguiti da un complemento oggetto

 

Can  Could (POTERE)

Can è usato:
- per esprimere capacità/abilità, nel senso di essere capace di fare qualcosa o sapere come fare qualcosa
He can swim but he can't play tennis = Sa nuotare ma non sa giocare a tennis
 
per esprimere permesso nel senso di dare o ricevere un permesso (nota: can è di solito meno formale di may)
Can I use your computer? = Posso usare il tuo computer?

Could è usato:
 
- per esprimere capacità/abilità nel passato
She could sing when she was young = Sapeva cantare quando era giovane.
 
- per esprimere permesso (nota: could è più formale rispetto a can)
Could I come to your party? = Potrei venire alla tua festa?

 

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May  Might (POTERE)

May è usato:
- per esprimere un'eventualità
Her luggage may weigh up to 20 kilos = Il suo bagaglio può pesare fino a 20 chili
 
- per esprimere una probabilità futura
I may go to Paris next week = E' probabile che la prossima settimana vada a Parigi
 
- per esprimere permesso nel senso di dare o ricevere un permesso (Nota: may è di solito più formale di can)
May I smoke here? = Posso fumare qui?
 
- per esprimere un augurio
May you win! = Che tu possa vincere!

MIght è usato:
 
- per esprimere una probabilità (might indica una probabilità più remota di may)
She might have missed the flight = Potrebbe aver perso il volo
 
- per esprimere permesso molto formale (come se ci si rivolgesse ad una persona dandole del "lei")
Might I ask you a favour? = Potrei chiederle un favore?

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Will  Would (VOLERE)

Will è usato:
- per esprimere buona volontà, richieste o inviti
I'll* wait for you = Ti aspetto
Will you come with me? = Vieni/Vuoi venire con me?
*Nota: la forma contratta 'll  è molto usata per will

 

- per offrire qualcosa di solito seguito da have + sostantivo
Will you have a cup of coffee?  = Prendi/Vuoi una tazza di caffè?

 

- per esprimere intenzione specialmente alla prima persona
I'll go shopping later on = Andrò a far la spesa più tardi

 

- per esprimere una previsione specifica
The match will start soon = La partita inizierà presto

 

- per esprimere una previsione senza riferimento temporale
Corrosion will ruin the structure of the building = La corrosione rovinerà la struttura dell'edificio

 

- per esprimere una previsione abituale
The news will be broadcasted every two hours = Il notiziario verrà trasmesso ogni due ore

Would è usato:
- per esprimere buona volontà, richieste o inviti (più formale rispetto a will)
Would you please do it for me? = Lo faresti/Vorresti farlo per me?

 

- per dichiarare probabilità
I've just heard a noise: that would be the cat in the kitchen = Ho appena sentito un rumore: sarà il gatto in cucina

 

- per indicare disponibilità a fare qualcosa (uso formale nel linguaggio commerciale)
We should be pleased if you would send us your latest catalogue = Saremmo lieti se voleste inviarci il vostro ultimo catalogo
 
- per esprimere un'azione abituale nel passato, traducendo con l'imperfetto indicativo o con l'imperfetto del verbo essere seguito da "solito" e dal verbo all'infinito
When I was young I would play volleyball. = Quando ero giovane giocavo/ero solito giocare a pallavolo


Shall  Should  Ought to (DOVERE)

Shall si usa solo nella forma interrogativa per la prima persona singolare (I) e plurale (We) e ha le seguenti funzioni linguistiche:

- fare proposte o dare suggerimenti
Shall we go? = Ce ne andiamo? Dobbiamo andarcene?
Shall we have a pizza tonight? = Ci mangiamo una pizza stasera?
 
- offrirsi di fare qualcosa
Shall I turn off the radio?  = Spengo la radio? Devo spegnere la radio?

 

- chiedere un parere o un consiglio in modo formale
 Where shall I go? = Dove vado? Dove devo andare?

 


Shall e Ought to si usano :
 
- per dare suggerimenti, consigli e raccomandazioni
She should quit smoking = Dovrebbe smettere di fumare
You ought to go to the doctor = Dovresti andare dal dottore

 

- per fare un rimprovero
You shouldn’t behave like that! = Non dovresti comportarti così!

 

- per fare una supposizione
The match ought to start in one hour = La partita dovrebbe iniziare tra un’ora

 

Nota: ought to si usa raramente nella forma interrogativa e negativa ed è seguito dalla forma base del verbo, senza il TO
You oughtn't eat so much! = Non dovresti mangiare così tanto!

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